Ci risiamo, ecco la seconda ondata di contagi da Coronavirus, ed ancora una volta milioni di italiani sono costretti a rimanere nelle proprie abitazioni e ad evitare ogni contatto fisico con altri individui.

Così come era accaduto durante il primo lockdown di inizio anno 2020 anche adesso i programmi per videoconferenze e per effettuare videochiamate online hanno assunto un ruolo di grande importanza, sia per conservare la propria vita sociale e rimanere in contatto con amici e parenti lontani, ma soprattutto per continuare a lavorare in modalità smart working e per la didattica a distanza.

Come avevamo già fatto con questo articolo “I 5 migliori programmi per videochiamate“, in cui abbiamo mostrato i programmi per effettuare videochiamate, anche adesso vogliamo presentarvi quelli che, secondo noi, sono i migliori programmi per videoconferenze e per la didattica a distanza.
Ma prima di mostrarvi quali sono i nostri consigli sui programmi per videoconferenze vogliamo fare un breve riepilogo ed un aggiornamento sui programmi e sulle app per cellulari da utilizzare per le videochiamate di gruppo.

Programmi per videochiamate di gruppo

Per le videochiamate con amici, parenti e familiari WhatApp risulta essere una delle app più indicate. È comoda, pratica e facilmente accessibile e offre la possibilità di effettuare videochiamate di gruppo comodamente dal tuo smartphone. Anche Instagram e Messenger presentano funzionalità analoghe, l’unica pecca che queste applicazioni presentano è un limite di massimo 4 o 6 partecipanti.

In un nostro articolo abbiamo presentato anche WhatsApp Web, il servizio che permette di utilizzare l’App di messaggistica più famosa tramite il vostro PC o Mac. Ecco link link: WhatsApp Web, come funziona spiegato in pochi passaggi.

Skype

Skype è da sempre una delle applicazioni (software e app per cellulari) per videochat più utilizzate al mondo. Questo software consente di organizzare videoconferenze fino a 50 partecipanti e presenta numerose funzionalità aggiuntive che la rendono particolarmente indicata per chi deve lavorare in smart working con il proprio team: l’app consente infatti di condividere il contenuto del proprio schermo, di registrare la chiamata così da renderla disponibile per gli assenti, o di segnalare facilmente chi sta parlando. Altre utili funzioni sono la possibilità di sfocare automaticamente gli sfondi, la sottotitolazione live e il trasferimento immediato dei file.

Il programma è disponibile come app per smartphone, in versione desktop oppure si può usare direttamente da browser, quest’ultima soluzione è molto utile per chattare con utenti che non hanno installato il software, in quanto puoi invitarli a partecipare utilizzando semplicemente l’indirizzo e-mail. Per le aziende esiste poi una versione di Skype Business, che per un modico costo mensile permette di aumentare il numero di partecipanti a 250 utenti, ha le funzioni di Office integrate e presenta sistemi di sicurezza più avanzati.

Zoom

Negli ultimi anni Zoom si è aggiudicata il titolo come una delle migliori programmi per videoconferenze online. Zoom è disponibile come software per tutti i computer e sistemi operativi, e come App su smartphone, tablet; oppure è possibile utilizzare il servizio tramite browser che non richiede installazioni. Per partecipare alla conferenza è sufficiente avere un link o un codice numerico che viene fornito ai partecipanti da chi inizia la videoconferenza.

Chi organizza la videoconferenza può compiere diverse azioni come: mostrare presentazioni, condividere il proprio schermo o scegliere di silenziare i partecipanti. Un’altra utile opzione aggiuntiva è la funzionalità whiteboard che permette di annotare contenuti in tempo reale come una vera e propria lavagna. Oltre la versione Basic che è gratuita ci sono diversi piani tariffari per piccole e grandi aziende. Con la versione base è possibile tenere videoconferenze fino a 100 partecipanti, ma con una durata di massimo 40 minuti.

App Google

Google è il colosso del web che è riuscito negli anni ad organizzare la nostra vita virtuale offrendo numerose applicazioni che coprono tutti i settori internet. Nel campo della messaggistica, il gigante di Mountain View, ha realizzato Duo e Google Hangouts. Duo è uno dei programmi per videoconferenze di gruppo molto apprezzato, vanta una resa audio e video eccellente ed è caratterizzata da un funzionamento rapido ed intuitivo, tuttavia supporta solo 8 partecipanti per cui è indicata solo per riunioni ristrette.

Hangouts è la chat integrata nelle caselle di Gmail e in Google Calendar, di conseguenza programmare ed avviare una videoconferenza è estremamente semplice. Si può scaricare come app per dispositivi iOS e Android o come estensione per Google Chrome, ma si può usare anche semplicemente da browser tramite indirizzo email. Come il suo collega Duo, Hangouts ha ottime prestazioni audio e video, e consente di mettere in collegamento anche 25 utenti.

Google ha inoltre sviluppato una versione aziendale di Hangouts, si chiama Google Meet ed è inclusa nel pacchetto Google Workspace (ovvero il vecchio GSuite), che è pensata appositamente per le riunioni di lavoro. Le funzioni a livello aziendale sono numerose, ad esempio sono possibili riunioni fino a 250 persone, è possibile sfruttare lo spazio di archiviazione su Google Drive, e tante altre funzioni Google disponibili gratuitamente.

Programmi per videoconferenze e didattica a distanza

Abbiamo fatto una breve panoramica sui programmi per le videochiamate che possono essere utilizzate anche per le videoconferenze di lavoro con molti partecipanti e con funzioni che consento la condivisione dello schermo e/o di file ed immagini. Adesso entriamo più nel dettaglio di quelli che sono i migliori programmi per videoconferenze consigliati per la DAD, ovvero la didattica a distanza.

Con la chiusura e/o la semi-chiusura delle scuole a causa del diffondersi dell’epidemia, docenti e alunni sono obbligati a fare scuola da casa con la didattica a distanza, tutto per garantire il normale proseguimento delle lezioni. Con l’ausilio di questi programmi per videoconferenze studenti e insegnanti di ogni ordine scolastico possono utilizzare il proprio computer o lo smartphone per approfondire gli argomenti, studiare da casa e svolgere compiti e verifiche.

A seguire presentiamo 5 fra i programmi per videoconferenze più utilizzati:

Google Classroom

Google Classroom è la piattaforma dedicata all’e-learning inclusa nella Suite di Google, che adesso è stata sostituita da Google Workspace. Grazie a questo software gratuito infatti gli insegnanti possono creare dei corsi online a cui gli studenti possono partecipare da remoto, senza bisogno di registrare alcun account. L’integrazione con le altre applicazioni della galassia Google come Google Documents, Google Presentazioni e Google Fogli, fanno di Google Classroom un software completo capace di rispondere ai bisogni degli studenti di tutte le età.

Programmi per videoconferenze - Google Workspace per la didattica a distanza

Google Workspace per la didattica a distanza

Office 365 Education

Anche Microsoft non si è fatta attendere e ha immesso sul mercato Office 365 for Education, una soluzione completa e versatile, che integra alcune utili funzionalità per la didattica a distanza con le classiche applicazioni incluse nel pacchetto di Office.

Gli studenti e i docenti degli istituti idonei possono registrarsi per utilizzare gratuitamente Office 365 for Education, che comprende Word, Excel, PowerPoint, OneNote e ora Microsoft Teams, oltre a strumenti aggiuntivi per la classe. Inoltre le scuole che aderiscono al servizio hanno a disposizione una casella di posta elettronica dedicata, uno spazio di archiviazione sul cloud Onedrive e naturalmente l’accesso a Microsoft Teams, la piattaforma per avviare videoconferenze di gruppo private.

Fra le caratteristiche principali di Office 365 for Education troviamo la possibilità di condividere lo schermo, attivare una lavagna virtuale per spiegare i concetti più complessi, creare e gestire compiti a casa e compiti in classe, nonché aggiornare il registro elettronico. Le videolezioni inoltre possono essere registrate e archiviate nel cloud, così da poter essere recuperate facilmente anche dagli assenti. A questo si aggiungono alcuni strumenti dedicati appositamente alla didattica a distanza: sono un esempio Microsoft Sway per la creazione di presentazioni, Microsoft Flow per creare diagrammi e schede, Microsoft Forms per somministrare quiz e verifiche.

Moodle

Moodle è una piattaforma di apprendimento progettata per fornire a educatori, amministratori e studenti un unico sistema robusto, sicuro e integrato per creare ambienti di apprendimento personalizzati.

Tra le varie opzioni disponibili il programma offre ampie possibilità di personalizzazione è può essere adattata facilmente alle necessità di ogni classe virtuale. Moodle consente ai docenti di creare un corso virtuale, all’interno del quale inserire risorse multimediali, test di autovalutazione e videolezioni on demand accessibili in ogni momento.

WeSchool

WeSchool è una piattaforma di e-learning che adotta un approccio didattico innovativo, la flipped classroom ossia la classe al contrario: con questa metodologia, a differenza della lezione classica, i contenuti si studiano a casa e in classe vengono approfondite le tematiche più complesse. Questo software che negli anni si è guadagnato grande popolarità e successo tra le istituzioni, è ora incluso tra gli strumenti dedicati alla didattica a distanza consigliati dal MIUR per fronteggiare l’emergenza Coronavirus.

WeSchool è totalmente gratuito e a differenza di molte altre piattaforme non richiede installazioni e non necessita di un account scolastico per accedervi. I professori hanno a disposizione strumenti didattici avanzati con cui potranno caricare nella propria dashboard le videolezioni, fornire materiali aggiuntivi come immagini, mappe, o link esterni e somministrare i test valutativi.

Una funzionalità unica del suo genere è la sezione Wall, una sorta di mini-social interno al corso, nel quale docenti e alunni possono interagire e postare commenti e avvisi.

TeamSpeak

TeamSpeak  è un software semplice e leggero che consente di avviare conferenze di gruppo anche con classi numerose e vanta un’ottima qualità audio, che consentirebbero di seguire le lezioni agevolmente. In verità TeamSpeak è un software di VoIP nato per essere di ausilio ai videogiocatori on-line che necessitano di comunicare a voce durante il gioco in modalità multigiocatore. Iniziato nel 1999 come progetto personale di alcuni amici, è stato pubblicato per la prima volta nel 2001.

TeamSpeak può essere eseguito in background e consuma pochissime risorse in termini di banda (pochi kib/s in upstream). All’interno del programma, le persone che si parlano in un gruppo fanno parte di uno stesso server, di cui è amministratore chi lo ha creato, per accedere al quale si può scegliere di impostare una password.

Il programma mette a disposizione strumenti come la rubrica, la possibilità di selezionare degli amici, gli hotkey (per accedere alle funzionalità del programma direttamente premendo delle combinazioni scelte di tasti), la normalizzazione della voce (che elimina la necessità di configurare il microfono riducendo echi e rumori indesiderati) e la possibilità di registrare le conversazioni sul canale (ne risulta un file audio WAV che viene salvato sul PC). Può essere configurato in 3 modalità: Voice Activation Detection, che attiva il microfono quando rileva una voce, Push-To-Talk, in cui per parlare bisogna premere determinati tasti definiti come hotkey, e una terza la Continuous Transmission che mantiene la comunicazione sempre aperta.

Conclusioni

Abbiamo visto quali sono i migliori programmi per videoconferenze da utilizzare sia in ambito lavorativo che per la didattica a distanza. Come diciamo sempre, questo non vuole essere l’elenco definitivo ed assoluto delle migliori soluzioni nell’universo dei programmi per videoconferenze, tuttavia pensiamo che questi siano fra i migliori in circolazione.


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